西暦1851年 - ロンドン万博/フーコーの振り子

イギリス産業革命の成功

ロンドン万博

水晶宮
世界に先駆けて産業革命を達成したイギリスは、ヴィクトリア女王の夫であるアルバート公が主催し、1851 年 5 月から約半年間、世界初の国際博覧会を開催する。
会場となった建物は水晶宮(クリスタル・パレス)と呼ばれ、博覧会は大きな収益を生み、大成功のうちに終わった。

ちなみに、ヨットレースのアメリカスカップはロンドン万国博覧会と同時に行われたレースが始まりの、世界で最も古いスポーツトロフィーである。その名は優勝したアメリカ号に由来する。

フーコーの振り子

パンテオンで行われたフーコーの振り子実験
1851 年 2 月 3 日、フランスの物理学者レオン・フーコーは、パリ天文台のカッシーニ・ホールに長さ 11 メートルの振り子をぶら下げ、「地球が自転することを」証明する公開実験を行った。これが「フーコーの振り子」である。
地球の公転運動(地動説)は、1838 年、ベッセルによる年周視差の発見で証明されたが、自転運動を確認したのは、フーコーが初めてだった。

フーコーは、地球の自転運動を証明するため、思考実験を行った。
北極点で振り子をぶら下げたとする。慣性の法則があるから、振り子の振れる方向は、空間に対して一定のはずだ。もし地球が自転しているなら、その振れの方向は地面に対しては 24 時間で 1 周するはずである。
赤道では、この現象は起きないが、中緯度地方であれば、同じように振り子の振れる方向が時間とともに変化していくはずである。
1851 年、フーコーはパリの自宅の地下室に、長さ 2 メートルの振り子をぶら下げて実験を行った。実験の成功を確認し、すぐさま、パリ天文台で公開実験を行ったのだ。

この時代の世界

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(この項おわり)
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