網走でオホーツク海の流氷を見る

2017年2月18日 撮影
網走の流氷
網走 (あばしり) から、網走流氷観光砕氷船 おーろらに乗船し、流氷クルーズに出た。2017 年(平成 29 年)は 1 月 31 日が流氷初日だった。
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網走流氷観光砕氷船 おーろらII
網走流氷観光砕氷船 おーろら II
網走流氷観光砕氷船 おーろらは、道東観光開発株式会社が 1991 年(平成 3 年)から運航開始した観光船である。毎年 1 月中旬から 3 月まで運航されており、網走港から約 1 時間の流氷クルーズに出ている。
網走の流氷
網走で見られる流氷は、中国とロシアの国境を流れる極東最大の大河アムール川(黒竜江 (こくりゅうこう) )から、オホーツク海に注ぐ淡水が氷結し、南下するにつれて大きく成長したものである。
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網走の流氷
毎年 1 月下旬頃、約 1,000km離れた北海道沿岸に到達する。
オホーツク海は、水深 50 メートルまでは塩分が薄く、その下には塩分の濃い重い海水があるという二重構造になっている。短時間で海水の凍る氷点下 1.8℃に達し、毎年流氷を見ることができる。
網走の流氷
海水は凍るときに塩分を排出する結果、流氷に含まれる塩分は約 0.5%で、通常の海水の 6 分の 1 だ。
一方、水深が深い日本海では海水が対流するため、氷点下 1.8℃に達しないうちに春となり、流氷が生まれない。
網走の流氷
北極付近では、海氷が生成されると同時に、高塩分・低温の非常に密度の大きい海水が大量に作られ海底へ沈んでゆく。この流れが、深層の海流の駆動力の一つと考えられている。深層の循環は非常にゆっくりとしたものですが、地球全体の気温のバランスを保つ上で重要な役割を果たしていると考えられている。
網走の流氷
流氷観光砕氷船 おーろら は、流氷帯に入ると止まり、前進と後退を繰り返し氷を割って進む。デッキに出ると、氷を割る音が聞こえる。
カモメ
流氷には植物プランクトンが付着しており、暖かくなると一気に増殖し、これを餌に動物性プランクトンも増えオホーツク海の漁場を豊かにする。これらの魚を狙ってカモメもやって来る。流氷の下には、クリオネなど、プランクトンを捕食する生物が多く見られる。
網走港
網走港は 1916 年(大正 5 年)に建設が始まり、戦後は北見・網走地域の産業とオホーツク海での水産業により発展を遂げた。ロシアとの貿易港でもある。現在、定期航路はないが、定期観光船が運航している。
風の影響で、体感温度はかなり低く感じるので、防寒対策は万全にしていこう。時には氷点下 20℃になることもあるという。ただ、船内やホテルは暖房が効いているので、簡単に脱ぎ着できて防水も効いているスキーウェアが便利だ。
また、船はかなり揺れるので、ヒールのないスニーカーがいいだろう。

交通アクセス

【鉄道】
  • JR網走駅からバスで約 10 分
行き方ナビ
出発地の最寄駅:

目的地:おーろらターミナル
網走流氷 関連

参考サイト

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(この項おわり)
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