国立科学博物館の地下3階の霧箱で宇宙線を捕らえる

2005年5月2日 撮影

宇宙・物質・法則

南丹隕石 - 国立科学博物館
恐竜博 2005を見たあと、国立科学博物館(東京都台東区上野公園 7-20)新館(現・地球館)の常設展示を見学した(この日は入場無料)。
新館は、前回訪れたときには工事中だったが、2004 年(平成 16 年)11 月 2 日にグランド・オープンした。展示階は地下 3階地上 3階で、2005 年(平成 17 年)現在、新館全体で約 8900 平方メートルの展示スペースがあり、国内の科学系博物館では最大規模である。なお、本館は改装のため閉鎖中であった。
地下 3階には、博物館の活動と、宇宙・物質・法則のコーナーがある。
この隕石は、アジア最大の隕石「南丹 (なんたん) 隕石」。1990 年(平成 2 年)に中国で発見され、重さは 1710 キロある。
国立科学博物館関連
国立科学博物館地球館の地下 3階にある霧箱の映像。飛行機雲のような軌跡は、宇宙線が通過したことを示す。地下 3階まで宇宙線が届くというのは、頭では知っていたが、実際に見てみると、あらためて驚かされる。
宇宙線を含めて、自然界にある放射線を総称して「自然放射線」という。この自然放射線は、平均して 1 年間に 2.4 ミリシーベルト(大地から 46%、食物から 24%、宇宙線38%、空気中のラドンから 1.3%)だが、地域や緯度・高度によって異なる。
2011 年(平成 23 年)3 月 11 日に発生した東京電力福島第一原子力発電所の事故では、3 月 12 日に原発正門付近で 0.385 ミリシーベルトの放射線が観測された。
5 月半ばには、福島第一原発から北西へ 31 キロ離れた福島県浪江町赤宇木で累積線量が 30 ミリシーベルトを超えた。

ちなみに、胸の X線写真は 1 回あたり 0.05 ミリシーベルトである。

生物の進化

コロンビアマンモス - 国立科学博物館
地下 2階は生物の進化のコーナー。先カンブリア代から現代に至る生物の進化を見ることができる。ベンド紀という新しい時代区分があったり、二畳紀が無くなっていたり(最近では「ペルム紀」と呼ぶそうだ)と、勉強させられることが多い。

マンモスは、ゾウ科マンモス族に分類される。肩までの高さは 4 メートルに及ぶ。鮮新世前期にアフリカに出現したあと、鮮新世後期にユーラシア大陸に進出、更新世前期には北アメリカ大陸に渡った。写真は、北アメリカの中で進化したコロンビアマンモス、別名インペリアルマンモスである。
恐竜 - 国立科学博物館
地下 2階は恐竜コーナーである。
ここにもティラノサウルス・レックスなど数多くの化石が展示されており、わざわざお金を出して「恐竜博 2005」を見に行く必要はなかったのかもしれない(苦笑)。

地球上の多様な生物

ホアンホアン-国立科学博物館
国立科学博物館地球館の 1階は、地球上の多様な生物の展示コーナーである。
ここには、ホアンホアン(歓歓)の剥製が展示されている。
ホアンホアンは、1979 年(昭和 54 年)9 月のランランの死亡を受け、3頭目として 1980 年(昭和 55 年)1 月 29 日に来日したメスのパンダである。1982 年(昭和 57 年)11 月に来日したフェイフェイ(飛飛)との間に 3 児をもうける。
1985 年(昭和 60 年)6 月 27 日生まれのチュチュ(初初、オス)は、2 日後に死亡。
1986 年(昭和 61 年)6 月 1 日に生まれたトントン(童童、メス)は、順調に成長。1992 年(平成 4 年)11 月に来日したリンリン(陵陵)とカップリングするが、子どもに恵まれないまま 2000 年(平成 12 年)7 月に死亡した。
1988 年(昭和 63 年)6 月 23 日に生まれたユウユウ(悠悠、オス)は、ユウユウと交換で北京動物園へ。
ホアンホアン自身は、1997 年(平成 9 年)9 月 21 日に大往生を遂げた。
それから 11 年後の 2008 年(平成 20 年)4 月 30 日、リンリンが死去し、上野動物園にはパンダがいなくなった。

2008 年(平成 20 年)12 月 23 日から 2009 年(平成 21 年)4 月 5 日まで、リンリンを含む、上野動物園で飼育されたパンダ 7頭の剥製が展示されている。場所は、日本館1階央ホールだ。
上野動物園のパンダ関連

情報端末

情報端末 - 国立科学博物館
館内のあちらこちらには、情報を閲覧できるモニタ端末が設置されている。
希望者には、入り口で IC カードを貸してもらえる(無料)。このカードを端末に接触させると、館内のどこを見学したのか IC カードに登録される。登録された情報は、IC カード返却時に渡される ID カード(パスワード付き)を使って国立科学博物館の Web サイトにアクセスし、ID番号とパスワードを入力することにより、館内で得た情報を引き出すことができる。
なお、展示情報は、日本語、英語、中国語、韓国語、日本語子ども用の 5 つから選択表示することができる。
OS として Windows を使っているらしく、ときどきエラーウィンドウが表示されていたのはご愛敬。

実験コーナー

科学実験 - 国立科学博物館
国立科学博物館地球館の 2階には、音、光、力、運動、電気、磁気などの物理現象を体感し、実験できるコーナーがある。
高柳式テレビ - 国立科学博物館
浜松高等工業学校(現・静岡大学工学部)の高柳健次郎は、現在と同じ電子式ブラウン管を使った装置を開発し、1927 年(昭和 2 年)に「イ」の字の映像伝送に成功した。走査線はわずか 40 本(ハイビジョンは 1080 本)だったが、日本初の快挙であった。
NHK に出向した高柳は、幻となった 1940 年(昭和 15 年)の東京オリンピックに備え、本格的なテレビシステムの開発に着手した。ところが戦争が激化し、レーダーの研究に転向させられる。
戦後、NHK に復帰するも、GHQ によってテレビの研究開発は中止。しかし、日本ビクターに転職し、NHK、シャープ、東芝と共同でテレビ放送技術とテレビ受像機を完成させた。

ちなみに、カミオカンデの巨大な光電子倍増管を製造した浜松テレビ株式会社(現・浜松ホトニクス)は、高柳の門下生であった堀内平八郎が設立した。

ハーブガーデン(屋上)

ハーブガーデン - 国立科学博物館
国立科学博物館地球館のの屋上には、薬用、食用、染料・香味料用など、約 150種類のハーブがある。休憩用スペースとなっており、飲食もできる。
ハーブガーデン - 国立科学博物館
屋上の別の一角はパラソルガーデンと呼ばれ、色とりどりのパラソルがある。近づくと赤外線センサーでパラソルが開く。ここも飲食可能。飲料の自動販売機がある。
館内はもちろん飲食禁止なので、見学の休息なら屋上に立ち寄るといいだろう。
ハーブガーデン - 国立科学博物館
屋上から本館を見ることができる。
上野動物園を見る絶好のロケーションなのだが、太陽発電パネルや空調設備などに邪魔されて見渡すことができない点が残念だ。

交通アクセス

【鉄道】
  • JR「上野」駅公園口から徒歩 5 分
  • 東京メトロ銀座線・日比谷線「上野」駅から徒歩 10 分
  • 京成線「京成上野」駅から徒歩 10 分

近隣の情報

この付近でネットができる宿

(この項おわり)
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