西暦1841年 - 天保の改革

水野忠邦による改革は失敗
水野忠邦
1841 年(天保 11 年)閏1 月、大御所となっていた徳川家斉 (とくがわいえなり) の死去を契機に、老中首座の水野忠邦 (みずのただくに) は、家斉の旧側近を罷免し、遠山景元 (とおやまかげもと) 鳥居耀蔵 (とりいようぞう) 、渋川敬直、後藤三右衛門などを登用し、天保の改革 (てんぽうのかいかく) に着手した。
水野忠邦は、徳川第11 代将軍・家斉のもとで頭角をあらわし、1837 年(天保 7 年)4 月に徳川家慶 (とくがわいえよし) が第12 代将軍に就任すると勝手御用掛を兼ね、1839 年(天保 9 年)12 月 6 日、老中首座に昇格した。

水野忠邦は、異国船が日本近海に相次いで出没するという外的脅威を受ける一方で、天保の大飢饉や大塩平八郎の乱などの内的脅威が重なる中、放漫な財政に打つ手を見出せない幕藩体制に強い危機感を抱いていた。そこで、家斉の死去をきっかけに、改革に着手した。享保の改革、寛政の改革と並び、重農主義・質素倹約を旨とする内容であった。

貨幣経済の発達により、農村から都市部へ人口が移動し、年貢が減少していた。そこで、江戸に滞在していた農村出身者を強制的に帰郷させ、安定した収入源を確保しようとする人返し令を命じた。
また、高騰していた物価を安定させるため、株仲間を解散させて、経済の自由化を促進しようとした。
金利の引き下げや貨幣の改鋳を行い、財政は急速に回復したかに見えた。
しかし、享保・寛政時代への復古を目指そうとした改革は時代にそぐわず、大奥の反対を招いた。結局、天保の改革は失敗し、水野忠邦は 1843 年(天保 13 年)閏9 月に老中を罷免される。

ちなみに、農政家として有名な二宮尊徳 (にのみやそんとく) (金二郎)は、1842 年(天保 12 年)、水野忠邦に認められ、幕臣として登用されている。

水野によって江戸北町奉行に抜擢された“遠山の金さん”こと遠山影元は、改革の方針を巡って鳥居耀蔵と対立。一時、鳥居の謀略により閑職に追いやられるが、南町奉行として返り咲き、水野の後を受けて政権の地位に座った阿部正弘 (あべまさひろ) からも重用され、幕府の中枢にあり続けた。
一方の“蝮の耀蔵”こと鳥居耀蔵は、水野が失脚する前に反対の姿勢を示し、何とか幕府無いに踏みとどまった。しかし水野が再び老中の地位に就くやいなや解任。鳥居はは明治維新の際に恩赦を受けるまでの 20 年間以上、お預けの身として軟禁状態に置かれることになる。

江戸時代の三大改革

改 革 享保の改革 寛政の改革 天保の改革
年 代 1716~1745年 1787~1793年 1841~1843年
将 軍 8代・吉宗 11代・家斉 12代・家慶
主導者 将軍・徳川吉宗 老中・松平定信 老中・水野忠邦
契機 5代・綱吉の時代からの財政悪化の改善 田沼時代の行き過ぎた重商主義の反省と天明の大飢饉対策 天保の大飢饉や大塩平八郎の乱などによる幕藩体制の弱体化を防ぐ
主な改革 新田開発
目安箱
上げ米の制
棄捐令
朱子学の奨励
囲米の制
流通統制
株仲間の解散
人返し令

この時代の世界

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参考書籍

表紙 江戸時代の古文書を読む(天保の改革)
著者 竹内誠/深井雅海
出版社 東京堂出版
サイズ 単行本
発売日 2008年06月
価格 2,592円(税込)
rakuten
ISBN 9784490206371
株仲間解散令や人返し令などで有名な天保の改革の実像を古文書を通して学ぶ!遠山金四郎と水野忠邦の対立、日光社参の概要、諸国巡見使と尾張領民の対応などを解説。
 
(この項おわり)
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