西暦1946年 - 実用コンピュータ「ENIAC」完成

“世界初”ではない
ENIAC
第二次世界大戦の末期、アメリカ陸軍の大砲の弾道計算を行うために電子計算機の開発がスタートした。開発の中心は、ペンシルベニア大学卒の技術者エッカートとジョンズ・ホプキンス大学卒の物理学者モークリーであった。
間もなく終戦を迎えるが計算機の開発は続けられ、1946 年 2 月 14 日、ペンシルベニア大学で初めて公開された。これが ENIAC(エニアック、Electronic Numerical Integrator and Computer)である。

ENIAC は 1 万 7 千本あまりの真空管を用いており、幅 24 メートル、高さ 2.5 メートル、奥行き 0.9 メートル、総重量30 トンに及ぶ巨大な計算装置で、消費電力は 150 キロ・ワットに達した。
ENIAC は 2進法ではなく 10進法により計算を行い、1秒間に 5 千回の加算、14 回の乗算を行うことができた。しかし、プログラムを変更するためには人力で配線を変える必要があり、この点で現在のプログラム内蔵式コンピュータとは大きく異なる。

エッカートとモークリーは、その後、UNIVACの開発に着手。
アメリカ合衆国統計局から開発資金を得て 1951 年に完成した世界初の商業コンピュータ「UNIVAC I」は、翌年のアメリカ大統領選挙の開票予測に使われた。

なお、1937 年から 1942 年にかけて、アメリカ人科学者のアタナソフとベリーがアイオワ州立大学で開発したアタナソフ&ベリー・コンピュータ(略称:ABC)は、1973 年のミネアポリス連邦地方裁判所の判決により世界初のデジタルコンピュータとして認められている。
ABC は、真空管約 300 本を使い、連立方程式を解くために特化された電子計算機だったが、二進数を用いて電子的に計算を行うことや、計算部分とメモリ部分を分離することなど、現在のデジタル・コンピュータの特性を備えていた。
この功績により、アタナソフは 1990 年に大統領ジョージ・ H ・ W ・ブッシュ(当時)からアメリカ国家技術賞を授与された。

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参考書籍

表紙 誰が本当の発明者か
著者 志村幸雄
出版社 講談社
サイズ 新書
発売日 2006年08月
価格 1,015円(税込)
rakuten
ISBN 9784062575256
エジソンは白熱電球の25番目の発明者!?ワットは単なる改良家!?アークライトは発明の盗人!?技術開発史を彩る発明者たちの本家争い。
 

参考サイト

(この項おわり)
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